作者:Geoffrey A. Fowler | 华盛顿邮报专栏作家

您打开浏览器以查看Web。 你知道谁在回望你吗?

在最近几周的网上冲浪中,我在的引擎盖下窥视,发现它带来了几千个朋友。 当我点击网络时,购物,新闻甚至政府网站都悄悄地标记了我的浏览器,让广告和数据公司骑霰弹枪。

这是网络上最大的吸引力之一:谷歌。 从内部看,其Chrome浏览器看起来很像监控软件。

最近,我一直在调查的 ,运行实验,看看在没有人阅读的隐私政策的掩护下,真正的技术是什么。 事实证明,拥有世界上最大的广告公司使最受欢迎的网络浏览器与让孩子们经营糖果店一样聪明。

它让我决定放弃Chrome以获得新版本的非营利性 ,它具有默认的隐私保护功能。 切换比您想象的更少带来不便。

我对Chrome与Firefox的测试发现了一个荒谬的个人数据。 在我的桌面上进行一周的网上冲浪时,我发现了11,189个跟踪器“cookies”的请求,Chrome会将这些请求直接带到我的计算机上,但被Firefox自动阻止。 这些小文件是数据公司(包括谷歌本身)用来跟踪您访问的网站的钩子,因此他们可以建立您的兴趣,收入和个性的概况。

即使在您认为私密的网站上,Chrome也欢迎跟踪器。 我看了Aetna和联邦学生援助网站为Facebook和谷歌设置了cookie。 每次我提起保险和贷款服务的登录页面时,他们偷偷地告诉数据巨头。

这不是它的一半。

查看Chrome浏览器的右上角。 查看圈子中的图片或名称? 如果是这样,您就会登录浏览器,Google可能会利用您的网络活动来定位广告。 不记得登录? 我也没有。 Chrome最近在您使用Gmail时自动启动。

Chrome甚至在您的手机上更加狡猾。 如果您使用Android,Chrome会在您每次进行搜索时向您发送您的位置信息。 (如果关闭位置共享,它仍会发送您的坐标,但精度较低。)

Firefox并不完美 - 它仍默认搜索到谷歌并允许其他一些跟踪。 但它不与共享浏览数据, 。

网络窥探至少可能很烦人。 饼干是你在一个网站上看到的一条裤子最终跟随你在其他地方的广告。 更重要的是,您的网络历史 - 就像您的内裤的颜色 - 不是任何人的业务,而是您自己的业务。 让任何人收集这些数据都会让恶霸,间谍和黑客滥用它。

谷歌的产品经理在接受采访时告诉我,Chrome优先考虑隐私选择和控制,他们正在开发新的Cookie。 但他们还表示,他们必须与“健康的网络生态系统”(阅读:广告业务)保持适当的平衡。

Firefox的产品经理告诉我,他们并不认为隐私是一种“控制权”的“选择”。 他们发起了一场关于监视的战争,从本月开始,“增强的跟踪保护”在新的Firefox安装中默认阻止八卦饼干。 但要取得成功,首先Firefox必须说服人们足够谨慎以克服切换的惯性。

这是两个浏览器的故事 - 以及制造它们的公司的利益分歧。

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饼干斗争

十年前,Chrome和Firefox正在使用微软笨重的巨型Internet Explorer。 新贵Chrome解决了消费者的真正问题,使网络更安全,更快捷。 如今,它占据了市场的一半以上。

然而,最近,我们中的许多人已经意识到我们的隐私也是网络上的一个主要问题 - 而Chrome的兴趣不再总是与我们自己的利益一致。

这在争夺cookie方面最为明显。 这些代码段可以做一些有用的事情,比如记住购物车的内容。 但现在许多cookie都属于数据公司,它们使用它们标记您的浏览器,以便它们可以像众所周知的森林中的面包屑一样沿着您的路径行进。

它们无处不在 - 一项研究发现92%的网站上有第三方跟踪cookie。 华盛顿邮报网站有大约40个跟踪器cookie,一个新闻网站的平均值,该公司在一份声明中称,它用于提供针对性更好的广告并跟踪广告效果。

您还可以在没有广告的网站上找到它们:Aetna和FSA服务都表示其网站上的Cookie有助于衡量自己的外部营销活动。

这种混乱的责任属于整个广告,出版和科技行业。 但是,浏览器有什么责任来保护我们免受间谍活动的影响?

2015年,Mozilla首次推出了包含反跟踪技术的Firefox版本,仅在其“私密”浏览模式下启用。 经过多年的测试和调整,这就是它本月在所有网站上激活的内容。 这不是阻止广告 - 那些仍然存在。 相反,Firefox正在解析cookie以决定哪些要保留用于关键站点功能以及哪些用于阻止间谍。

用于iPhone的Apple的Safari浏览器也开始在2017年对cookie应用“智能跟踪保护”,使用算法来确定哪些是坏的。

到目前为止,Chrome默认对所有Cookie开放。 上个月,谷歌宣布了一项新的努力,迫使第三方cookie更好地自我识别,并表示我们可以期待它们推出后对它们进行新的控制。 但它不提供时间表或说它是否会默认停止跟踪器。

我没有屏住呼吸。 通过其Doubleclick和其他广告业务,谷歌本身就是排名第一的饼干制造商 - 网络上的Mrs. Fields。 很难想象Chrome会切断Google的赚钱机会。

“Cookies在用户隐私方面发挥着作用,但对cookie的狭隘关注掩盖了更广泛的隐私讨论,因为它只是一种可以跨站点跟踪用户的方式,”Chrome产品管理总监Ben Galbraith说。 “这是一个复杂的问题,简单,生硬的cookie阻止解决方案会强制跟踪更不透明的做法。”

还有其他跟踪技术 - 隐私军备竞赛将变得更加困难。 但说事情太复杂也是一种不做任何事情的方式。

“我们的观点是首先处理最大的问题,但预测生态系统将在哪里转移并努力防范这些问题,”Firefox产品负责人Peter Dolanjski说。

Google和Mozilla都表示他们正在努力打击“指纹识别”,这是一种嗅探计算机中其他标记的方法。 Firefox已经在测试其功能,并计划尽快激活它们。

进行切换

选择浏览器不再仅仅是速度和便利性 - 它还与数据默认值有关。

确实,Google通常在收集数据之前获得同意,并提供了许多旋钮,您可以调整这些旋钮以选择退出跟踪和定向广告。 但它的控制通常感觉像一个shell游戏,导致我们分享更多的个人数据。

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去年秋天谷歌悄悄开始将Gmail用户注册到Chrome时,我感到蒙骗。 谷歌表示,Chrome的转变不会导致任何人的浏览历史被“同步”,除非他们特别选择加入 - 但我发现我的谷歌被发送,并且不记得要求进行额外的监控。 (您可以通过在Chrome设置中搜索“Gmail”并关闭“允许Chrome登录”来关闭Gmail自动登录功能。)

在登录转变之后,约翰霍普金斯大学教授马修格林在博客上写了他的Chrome时,在计算机科学领域引起了轰动。 “我失去了信心,”他告诉我。 “只需要进行一些微小的改动就可以使隐私非常不友好。”

有一些方法可以破坏Chrome,这比仅使用“隐身模式”要复杂得多。但是切换到不属于广告公司的浏览器要容易得多。

和Green一样,我选择了Firefox,它适用于手机,平板电脑,PC和Mac。 Apple的Safari在Mac,iPhone和iPad上也是一个很好的选择,而小众Brave浏览器在试图阻止广告技术行业方面更进一步。

切换到Firefox的成本是多少? 它是免费的,下载不同的浏览器比更换手机简单得多。

2017年,Mozilla推出了名为Quantum的新版Firefox,使其速度更快。 在我的测试中,它感觉几乎和Chrome一样快,尽管基准测试发现在某些情况下它可能会更慢。 Firefox表示,如果你使用大量的标签,那么管理内存会更好。

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切换意味着您必须移动书签,Firefox提供了工具来提供帮助。 如果您使用密码管理器,则可以轻松转移密码。 并且大多数浏览器插件都可用,但您可能无法找到自己喜欢的插件。

Mozilla需要克服挑战。 在隐私权倡导者中,非营利组织以谨慎着称。 使用cookie阻止默认值比Apple花了一年多的时间。

作为一个非营利组织,当人们在浏览器中进行搜索并点击广告时,它会赚钱 - 这意味着其最大的收入来源是谷歌。 Mozilla首席执行官表示,该公司正在探索新的付费隐私服务,以实现收入多元化。

最大的风险是Firefox可能有一天会在与Chrome巨头的战斗中失去动力。 即使它是排名第二的桌面浏览器,占市场的10%左右,主要网站也可能决定放弃支持,让Firefox陷入困境。

如果你关心隐私,我们希望得到另一个David和Goliath的结果。

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